Cómo convertirse en ingeniero de software – Hoja de ruta 2023

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Los ingenieros de software están muy solicitados hoy en día. Suelen cobrar sueldos holgados y pueden conciliar la vida laboral y familiar.

Pero, ¿qué hacen los ingenieros informáticos? ¿Y cómo puedes convertirte en uno?

En este artículo explicaré las tareas y responsabilidades de los ingenieros de software y repasaré algunas de las áreas en las que suelen especializarse.

También enumeraré algunas de las habilidades más importantes que se necesitan si quieres convertirte en ingeniero de software.

¿Qué es la ingeniería de software? Definición de ingeniería de software

Cada día, es probable que visite varias páginas web y utilice aplicaciones web y móviles.

Estas herramientas modernas tienen cientos o incluso miles de líneas de código detrás. Y esas líneas de código han sido escritas por un ingeniero de software.

La ingeniería de software es el proceso de diseñar, construir, probar, desplegar y mantener productos de software orientados al cliente, sistemas informáticos complejos y herramientas útiles. Para ello, los ingenieros de software utilizan metodologías de ingeniería de software, principios de informática y lenguajes de programación.

Los ingenieros de software escriben código para hardware, sistemas operativos, sistemas integrados, redes, aplicaciones empresariales, sitios web o videojuegos.

Idean soluciones estratégicas que satisfacen las necesidades de los usuarios finales y de la empresa para la que trabajan. El código que escriben resuelve un problema concreto del mundo real.

¿Qué hace un ingeniero de software? Tareas y responsabilidades de los ingenieros de software

En general, éstas son algunas de las tareas y responsabilidades diarias de los ingenieros de software:

  • Recopilar y analizar las necesidades y requisitos de los usuarios y comprender cómo utilizan el software.
  • Organizar los requisitos de los usuarios en categorías individuales para poner en práctica las sugerencias y los comentarios de los usuarios.
  • Utilizar lenguajes de programación para diseñar y crear sistemas y aplicaciones de software que cumplan los requisitos de los usuarios.
  • Crear software eficaz, fiable, seguro, accesible y fácil de usar.
  • Probar, depurar, solucionar problemas y mantener los sistemas de software existentes.
  • Optimizar el código en términos de calidad, rendimiento, velocidad y escalabilidad.
  • Resolver los problemas que surjan y ayudar a la empresa a alcanzar sus objetivos.
  • Crear diagramas de flujo, documentación y especificaciones técnicas que describan todo el proceso de principio a fin para ayudar a compartir hallazgos y soluciones con otros miembros del equipo.
  • Consultar con miembros de distintos equipos de la organización.
  • Presentar nuevas funciones y actualizaciones a las partes interesadas y a los clientes.

Dicho esto, las tareas y responsabilidades dependen del área de especialización del ingeniero de software.

¿Cuáles son las especialidades de la ingeniería de software? Áreas de especialización de la ingeniería de software

La ingeniería de software es un campo diverso, lo que significa que hay muchas áreas en las que un ingeniero de software puede especializarse.

Éstas son algunas de las especializaciones más comunes en ingeniería de software:

Desarrollo web front-end

El desarrollo web front-end es un área que implica diseñar, construir y probar la experiencia del usuario (UX), la interfaz de usuario (UI) y las partes de los sitios y aplicaciones web que los usuarios ven e interactúan.

Los desarrolladores de front-end utilizan lenguajes como HTML, CSS, JavaScript y sus marcos y bibliotecas asociados.

Desarrollo web back-end

El desarrollo web back-end, también conocido como desarrollo del lado del servidor, es un área que implica la creación y el mantenimiento de las partes de los sitios y aplicaciones web que los usuarios no ven ni con las que no interactúan, es decir, la funcionalidad entre bastidores de los sitios web.

Se ocupa de las bases de datos, la arquitectura web, los servidores, la autenticación de usuarios, la autorización, la gestión y el procesamiento de las solicitudes de los usuarios, las interfaces de programación de aplicaciones (API) y la garantía de que la lógica adecuada está en su lugar para que el front-end tenga lo que necesita para funcionar de manera eficiente.

Desarrollo web completo

El desarrollo web de pila completa es un área que implica diseñar, construir, probar y desplegar tanto el front-end como el back-end de sitios y aplicaciones web de principio a fin.

Desarrollo móvil

El desarrollo móvil es un área que implica el diseño y la creación de aplicaciones de software que funcionan en dispositivos móviles como teléfonos inteligentes y tabletas con sistemas operativos iOs y Android.

Desarrollo de juegos

El desarrollo de juegos es un área que implica el diseño y la creación de juegos que funcionan en diversas plataformas, como PC, videoconsolas, navegadores web y teléfonos móviles.

Desarrollo de aplicaciones de escritorio

El desarrollo de aplicaciones de escritorio es un área que implica la creación de aplicaciones de software que se ejecutan en el ordenador de escritorio local y tienen una interfaz gráfica de usuario (GUI), como un procesador de textos o un editor de imágenes.

Desarrollo de sistemas operativos

El desarrollo de sistemas operativos es un área que implica desarrollar el hardware y la plataforma para que funcionen otras aplicaciones de software como Linux, macOS y Windows.

DevOps

DevOps es un área que implica el uso de procesos, metodologías y herramientas que automatizan, gestionan y mejoran la infraestructura y las operaciones de las aplicaciones de software a lo largo del ciclo de vida de desarrollo del software.

Computación en nube

La computación en nube es un área que implica el diseño y desarrollo de servicios basados en la nube para construir sistemas escalables y fiables.

Ciberseguridad

La ciberseguridad es un ámbito que consiste en garantizar la seguridad de las aplicaciones y los sistemas informáticos y protegerlos de la piratería, el malware, las amenazas, las vulnerabilidades y los distintos tipos de ciberdelitos.

¿Por qué elegir la ingeniería informática? Razones para elegir la ingeniería de software como profesión

Es posible que quiera elegir una carrera en ingeniería de software por varias razones.

En primer lugar, la tecnología evoluciona a un ritmo vertiginoso y está en constante cambio: hay novedades prácticamente cada dos días.

Los ingenieros de software aprenden constantemente cosas nuevas para estar al día de los últimos cambios. Aprenden durante toda la vida.

Si eres curioso y disfrutas aprendiendo nuevas habilidades y formas de hacer las cosas y no te gusta quedarte estancado realizando tareas monótonas, puede que te guste jugar con las nuevas tecnologías y herramientas que van surgiendo.

Otro indicador de que la ingeniería de software puede ser la elección profesional adecuada es que te guste resolver problemas difíciles.

Los ingenieros de software resuelven problemas. Utilizan la lógica y la creatividad para resolver los problemas de su empleador o cliente.

Si eres racional, analítico y metódico, puede que te guste el proceso de resolver problemas lógicos complejos y construir cosas útiles.

También es posible que quieras elegir una carrera en ingeniería de software porque los ingenieros de software están muy solicitados.

La Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. predice un crecimiento del 25% en las perspectivas de empleo hasta 2031, mucho más rápido que la media.

Muchas industrias necesitan ingenieros de software, incluyendo agencias gubernamentales, organizaciones sin ánimo de lucro, startups, empresas de consultoría, instituciones educativas, empresas financieras y sanitarias, así como empresas minoristas y de entretenimiento, por nombrar sólo algunas. Hoy en día, casi todas las empresas son tecnológicas.

Además, los ingenieros de software suelen tener sueldos holgados.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU., el salario medio de los ingenieros de software es de 109.020 dólares al año.

Dicho esto, el salario dependerá de tu ubicación y de tus años de experiencia.

Busca en Google el salario medio de los ingenieros de software de tu localidad que tengan el mismo nivel de experiencia que tú para hacerte una mejor idea.

Otra razón por la que podrías querer una carrera en ingeniería de software es que permite el trabajo a distancia, flexibilidad en el lugar desde el que se trabaja, horarios flexibles y un buen equilibrio entre la vida laboral y personal.

Para saber más sobre cómo encontrar un puesto de desarrollador remoto, lee este artículo.

Cómo convertirse en ingeniero de software – Habilidades técnicas y sociales clave para los ingenieros de software

En las siguientes secciones, voy a repasar cómo convertirse en un ingeniero de software y la lista de algunas de las habilidades técnicas y blandas que tendrá que aprender. También te proporcionaré algunos recursos para que puedas empezar.

Por favor, ten en cuenta que esta no es una lista exhaustiva de las habilidades que necesitarás, pero sirve como algunas sugerencias clave de lo que podría ser útil para tu viaje de aprendizaje.

Elige tu entorno educativo – Titulación universitaria VS Bootcamp VS Aprendizaje autodirigido

La ingeniería de software requiere mucho estudio y aprendizaje.

Por lo tanto, el primer paso para convertirse en ingeniero informático es pensar en las opciones educativas y en el camino que se quiere seguir.
Licenciatura en Informática

Una de las opciones, y la más tradicional para convertirse en ingeniero de software, es obtener un título universitario de cuatro años y especializarse en Informática o en un programa de grado relacionado con las matemáticas y las ciencias.

Un título en Informática de una universidad acreditada es muy respetado por algunos empleadores y se considera una credencial impresionante (y para algunos, todavía necesaria) en tu currículum.

Dicho esto, obtener un título es una inversión y un camino caro: los títulos universitarios no son baratos.

Sin embargo, según la encuesta Stack Overflow Developer de 2022, la mayoría de los desarrolladores (87%) tienen algún tipo de formación postsecundaria.

Aunque no necesariamente necesitas un título para convertirte en ingeniero de software, y a los empleadores les importa si tienes las habilidades y la experiencia necesarias, puede ser una inversión que vale la pena y abre más oportunidades de trabajo.

Curso de codificación

Otra opción es matricularse en un curso intensivo de ingeniería de software.

Se trata de programas de formación intensiva y entornos de aprendizaje en los que se adquieren los conocimientos técnicos necesarios para conseguir un empleo en ingeniería de software. La duración media de un bootcamp es de entre veinte y treinta semanas.

El aprendizaje suele basarse en proyectos y, al final del programa, tendrás una cartera de trabajos que podrás mostrar a posibles empleadores.

Dicho esto, sigue siendo un camino caro. Algunos bootcamps cobran sumas de hasta cinco cifras sólo por un par de meses de formación, y también puede que no sea el entorno adecuado para ti y tus circunstancias vitales.

Aprende a programar por tu cuenta

Otra opción es aprender a programar por tu cuenta y crear un plan de aprendizaje autodirigido utilizando recursos gratuitos o de pago, como libros, tutoriales en vídeo y cursos interactivos.

Aprender por tu cuenta es una gran opción si estás ocupado, tienes responsabilidades vitales como cuidar de la familia o no puedes dejar tu trabajo a tiempo completo para cambiar de carrera.

Puedes aprender a tu propio tiempo y ritmo y crear tu horario individualizado según el tiempo libre que tengas.

Puedes empezar con el plan de estudios de freeCodeCamp, que es gratuito y está basado en proyectos.

En resumen, aunque durante muchos años obtener un título oficial se ha considerado la forma estándar de trabajar como ingeniero de software, hoy en día existen otras vías entre las que elegir, como asistir a un bootcamp o aprender de forma autodidacta.

Aprender a aprender – Desarrollar hábitos de estudio eficaces

Independientemente del estilo de educación que elijas, tendrás que aprender a aprender de forma eficaz para sacar el máximo partido a tus estudios y consolidar tu aprendizaje.

Aprender a aprender te permitirá asimilar cualquier cosa más rápidamente y hacer que se te quede grabada, lo que te será muy útil como ingeniero de software. La profesión requiere un aprendizaje constante en el trabajo.

Hay técnicas de aprendizaje que, a pesar de parecer intuitivamente correctas, hacen más mal que bien y son ineficaces, ya que requieren poco esfuerzo cognitivo.

Esas técnicas ineficaces son releer pasivamente, tomar notas y subrayar.

Las dos estrategias de aprendizaje más eficaces y que requieren un mayor esfuerzo cognitivo para retener la información son el recuerdo activo y la repetición espaciada.

El recuerdo activo consiste en preguntarse a uno mismo y recordar las ideas principales de lo que se acaba de leer o aprender.

El cerebro establece conexiones más fuertes cuando recupera información, no cuando la recibe: el proceso de recuperación potencia el aprendizaje en profundidad.

La repetición espaciada es una práctica que aplana la curva del olvido que tenemos por naturaleza los seres humanos. Lo que se aprende se olvida.

La repetición espaciada consiste en repasar con frecuencia lo que se ha aprendido, lo que ayuda a consolidar los conocimientos a lo largo del tiempo.

Una buena herramienta para practicar la repetición espaciada es Anki, una aplicación de tarjetas de memoria con un algoritmo detrás que saca a la superficie el contenido a intervalos, justo cuando estás a punto de olvidarlo.

Para saber más sobre el aprendizaje y la creación de hábitos de estudio eficaces, consulta el curso Aprender a aprender en Coursera.

Aprenda un lenguaje de programación

Como ingeniero de software, necesitarás un conocimiento profundo de al menos uno o, a veces, dos o más lenguajes de programación.

Tendrás que entender conceptos como variables, tipos de datos, sentencias condicionales, lógica booleana, bucles, matrices, operadores y entrada/salida, por nombrar sólo algunos.

Hay cientos de lenguajes de programación entre los que elegir. Y cada uno tiene sus casos de uso específicos.

El lenguaje de programación que elijas aprender dependerá del área de la ingeniería de software en la que quieras especializarte.

Algunos de los más populares son los siguientes:

  • JavaScript: lenguaje de programación que se ejecuta en un navegador web y se utiliza para crear aplicaciones web tanto front-end como back-end.
  • Python, – un lenguaje del lado del servidor de propósito general, utilizado habitualmente para el desarrollo web back-end.
  • Java, – un lenguaje polivalente utilizado habitualmente para desarrollar aplicaciones para diversas plataformas, incluidas aplicaciones para Internet y Android.
  • C++ – un lenguaje popular para desarrollar sistemas operativos, aplicaciones y juegos.

Estructuras de datos y algoritmos

Las estructuras de datos y los algoritmos son temas que probablemente surgirán a menudo durante tus entrevistas de trabajo en ingeniería de software.

Una base sólida en estructuras de datos y algoritmos le permitirá mejorar en la resolución de problemas, encontrar las soluciones más eficientes y prácticas y escribir código más escalable y fácil de mantener.

Las estructuras de datos son áreas de almacenamiento para guardar y organizar elementos de datos de forma que los ordenadores puedan realizar cálculos con esos elementos de datos de forma más precisa y eficiente.

Un algoritmo es una serie de instrucciones paso a paso bien definidas y precisas. Estas instrucciones indican a un ordenador cómo realizar una tarea concreta que resolverá un problema específico.

Un algoritmo recibe una entrada y produce una salida que resuelve el problema en cuestión.

Para saber más sobre estructuras de datos y algoritmos, consulta este curso.

Aprender arquitectura de bases de datos y SQL

Saber cómo almacenar, mantener, gestionar y diseñar la arquitectura de una base de datos te resultará muy útil como desarrollador. Necesitarás saber cómo realizar operaciones de base de datos, concretamente operaciones CRUD (que significa Crear, Leer, Actualizar, Eliminar), y escribir consultas SQL básicas. Al fin y al cabo, las aplicaciones de software complejas y a gran escala necesitan manejar grandes cantidades de datos.

Puede que quieras aprender sobre los distintos tipos de bases de datos, como las diferencias entre las bases de datos relacionales y las no relacionales (también conocidas como bases de datos NoSQL).

Y puede que también quieras estudiar SQL. SQL, que significa Lenguaje de Consulta Estructurado, es un lenguaje de consulta para consultar y manipular datos en bases de datos relacionales.

Para aprender más sobre el manejo de bases de datos y la escritura de consultas SQL, echa un vistazo a la certificación de bases de datos relacionales de freeCodeCamp.

Aprenda a utilizar las herramientas de ingeniería de software

Como ingeniero de software, utilizarás varias herramientas en tu trabajo diario.

Algunas de las que más utilizarás son las siguientes:

  • Git es un sistema de control de versiones y una herramienta de colaboración. Con Git, puedes trabajar con otros desarrolladores en el mismo proyecto y hacer un seguimiento de los cambios en el código.
  • GitHub es un popular servicio de alojamiento que te permite compartir tu código con el mundo.
  • La línea de comandos es una aplicación que te permite interactuar con tu sistema operativo subyacente y tu sistema de archivos mediante comandos basados en texto.
  • Un IDE (o Entorno de Desarrollo Integrado) es una aplicación de software que te permite escribir código de forma eficiente y productiva. En concreto, es donde se escribe, edita, ejecuta, prueba y depura el código. Los IDE ofrecen funciones como el resaltado de sintaxis, que facilita la lectura del código y la detección de errores, y atajos de teclado que ahorran tiempo.

Desarrolla tus habilidades no técnicas

Aunque desarrollar tus habilidades técnicas es necesario para convertirte en un ingeniero de software profesional, no puedes descuidar tus habilidades no técnicas (a menudo denominadas blandas).

El estereotipo de los ingenieros de software que trabajan aislados, solos en una habitación y sin hablar con nadie dista mucho de la realidad.

Como ingeniero informático, lo normal es que colabore con otras personas y forme parte de un equipo. Para ser un miembro valioso de un equipo se necesitan grandes habilidades sociales e interpersonales.

Es necesario comunicar eficazmente sus ideas de forma clara y fácil de entender, ya que a menudo trabajará con otros miembros del equipo que no tendrán el mismo nivel de conocimientos técnicos que usted.

Y como creará aplicaciones de software para un público diverso, tendrá que empatizar con sus usuarios finales y comprender el tipo de problemas a los que pueden enfrentarse. La empatía consiste en ponerse en el lugar de los demás y ser capaz de ver sus puntos de vista. Esto te ayuda a ser un desarrollador y solucionador de problemas más eficaz.

Conclusión

Esperamos que este artículo te haya resultado útil y que entiendas mejor lo que implica la ingeniería de software.

En este artículo, hemos repasado las tareas y responsabilidades de los ingenieros de software y algunas de las razones por las que esta carrera podría ser una buena opción para ti. También has visto algunas de las habilidades que necesitarás desarrollar para convertirte en un ingeniero de software.

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