El Wi-Fi convencional se está convirtiendo en cosa del pasado. Está siendo sustituido por el Li-Fi

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Cada uno de nosotros entra en contacto con el Wi-Fi a diario. Nos acompaña a todas partes: en casa, en los cafés, en el trabajo e incluso en el transporte. Pero a pesar de todas sus ventajas, existe una tecnología que puede hacer que su Internet sea diez veces más rápido. Te lo contamos en este artículo.

Imagina que esta tarde has decidido descargar tu película Full HD favorita. Pero resulta que esa película «pesa» mucho, unos 30 GB, y no tiene ganas de dedicar una buena hora a descargarla. Así que enciendes la luz de la habitación y, como por arte de magia, la velocidad de Internet se multiplica por decenas y tu película favorita se descarga en un minuto. Fantástico, ¿no le parece? Es muy posible que pronto esta tecnología aparezca en todos los hogares.

Gracias a la tecnología Li-Fi, ya es posible transmitir datos utilizando una fuente de luz visible. Al fin y al cabo, se sabe que la luz es una onda electromagnética, y su frecuencia es muchas veces superior a la de las ondas de radio con las que funciona el Wi-Fi moderno. (de 400 a 800 THz frente a los 2,4 y 5 GHz del Wi-Fi). Esto significa que las velocidades de transferencia de datos del Li-Fi pueden ser decenas de veces más rápidas.

Los principales componentes del Li-Fi:

El sistema transmisor Li-Fi incluye tres componentes principales:

  • Una lámpara es una fuente de luz visible;
  • Un circuito amplificador de potencia de alta frecuencia, que emite una señal de radiofrecuencia y la convierte en un campo eléctrico en las proximidades de la lámpara;
  • Un microcontrolador integrado, que se utiliza para controlar la atenuación de la lámpara.

El sistema receptor está formado por un LED, que es la fuente de los datos transmitidos, y un fotodiodo de silicio capaz de responder a la luz visible.

El flujo de datos se codifica mediante el parpadeo de las luces LED a una velocidad de hasta 10 millones de veces por segundo, imperceptible para el ojo humano pero fácilmente detectable por un fotosensor situado en el dispositivo receptor.

La lógica es muy sencilla. Cuando el LED está encendido, el fotosensor lo registra como un uno, y cuando el LED está apagado, lo registra como un cero. Así es como las señales se convierten en datos binarios, que luego son procesados por nuestros gadgets y transmitidos como información visual.

Ámbito de aplicación del Li-Fi

La peculiaridad de la propagación de las ondas de luz permite utilizar la tecnología Li-Fi donde no es posible utilizar Wi-Fi:

En hospitales

Las ondas de radio no pueden utilizarse cerca de equipos de diagnóstico médico, por lo que el Li-Fi es una excelente alternativa.

En aviones

Una red realizada con Li-Fi ofrece varias ventajas a las aerolíneas. Un sistema Wi-Fi de a bordo típico, junto con la antena, pesa alrededor de 1,3 toneladas, mientras que la versión Li-Fi puede pesar aproximadamente la mitad.

Además, las ondas de radio crean interferencias electromagnéticas que pueden causar fallos en los equipos de navegación del avión, así como distorsionar las redes terrestres. Gracias a Oledcom, que desarrolla activamente el Li-Fi, la tecnología se utilizó por primera vez a bordo de un avión de AirFrance en 2019.

Bajo el agua

La propagación de ondas de radio en el agua de mar, como se ha visto, también tiene ciertas dificultades. El agua de mar es conductora de la electricidad, por lo que las ondas de radio no se propagan bien en ella. La tecnología Li-Fi no tiene este problema, por lo que su uso bajo el agua tiene ventajas evidentes. Por ejemplo, para que los submarinistas se comuniquen bajo el agua, para que los submarinos transmitan información a los servicios terrestres y para que los servicios meteorológicos detecten tsunamis mediante sensores instalados bajo el agua.

Ventajas del Li-Fi

  • Alta velocidad de conexión. Las velocidades de transferencia de datos pueden ser decenas de veces superiores a las de Wi-Fi;
  • Ausencia de radiaciones electromagnéticas;
  • Optimización del consumo de energía. El sistema de iluminación e Internet están integrados en una sola red;
  • Alto grado de protección. Para entrar, el intruso debe estar en la misma habitación, ya que el radio de acción está limitado por las paredes.

Desventajas del Li-Fi

  • Es imposible utilizar Li-Fi en la oscuridad o, por el contrario, a plena luz del día. La tecnología no funciona sin una fuente de luz, así que no podrás desplazarte por tu feed de Instagram en mitad de la noche o, por el contrario, en un día soleado;
  • Radio de cobertura reducido. La luz no puede atravesar las paredes, así que cualquier obstáculo interrumpe la señal.

Conclusión

El moderno método de transmisión de datos mediante tecnología Wi-Fi se ha hecho un hueco en nuestras vidas. Sin embargo, el bajo nivel de seguridad, así como la imposibilidad de utilizar ondas de radio en algunas condiciones, como bajo el agua o cerca de equipos médicos, hacen que este modelo sea imperfecto.

En este sentido, las perspectivas del Li-Fi parecen interesantes, ya que la tecnología resuelve problemas de velocidad y puede aplicarse en zonas donde el Wi-Fi carece de potencia. Pero a pesar de todas sus ventajas, el Li-Fi sigue desarrollándose a un ritmo bastante lento, ya que requiere la implantación de una infraestructura adecuada y la integración de fotosensores especiales en todos nuestros gadgets.

Además, la peculiaridad de la tecnología Li-Fi no permite su uso en alumbrado público brillante. Probablemente por eso no deberíamos esperar un desplazamiento completo del conocido Wi-Fi. No obstante, ambas tecnologías pueden complementarse perfectamente, por lo que el escenario más probable para un futuro próximo es su uso integrado en función del ámbito de aplicación.

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